« Casino Royale » est un roman d’espionnage écrit par Ian Fleming et publié en 1953. Il s’agit du premier roman de la série mettant en scène le célèbre agent secret Britannique, James Bond, également connu sous le nom de code 007.

L’histoire se déroule au Casino Royale à Royale-les-Eaux, petite station balnéaire française. Bond est envoyé en mission par le MI6 pour affronter Le Chiffre, un financier surnommé « Le Cygne » mais dont la vraie identité et les motivations sont encore inconnues. Le Chiffre utilise le casino pour financer ses activités criminelles et a accumulé une dette importante. Bond doit le vaincre au jeu de baccarat afin de l’obliger à se tourner vers le MI6 pour sauver sa propre vie.

Au cours du jeu, Bond rencontre Vesper Lynd, une employée du MI6 qui est chargée de veiller sur l’argent du gouvernement britannique qui lui est confié pour les mises. Une relation ambiguë se développe entre Bond et Vesper, mais il est révélé plus tard qu’elle travaille pour Le Chiffre et qu’elle est chargée de manipuler Bond afin de l’amener à perdre.

Bond finit par gagner la partie de baccarat, mais pendant la nuit, il est attaqué par des hommes de Le Chiffre. Bond parvient à les tuer, mais il découvre ensuite que Vesper a été enlevée. En essayant de la sauver, Bond est capturé par Le Chiffre et torturé. Cependant, il est finalement sauvé par l’intervention d’une équipe du MI6.

L’histoire se termine de manière tragique lorsque Vesper se suicide, laissant Bond dévasté et méfiant envers les femmes. Bien que Bond ait réussi dans sa mission principale de vaincre Le Chiffre, l’expérience a laissé des cicatrices émotionnelles durables sur lui.

« Casino Royale » a été adapté au cinéma plusieurs fois, la version la plus connue étant le film de 2006 avec Daniel Craig dans le rôle de James Bond. Le roman est également considéré comme l’un des meilleurs de la série Bond et a jeté les bases des éléments caractéristiques de l’univers Bond, tels que les gadgets, les voitures de luxe et les femmes fatales.

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